Comunicaciones Unificadas: Bienvenidos a una nueva realidad

26 10 2011

Comunicaciones Unificadas, teleeducación o e-learning, mensajería instantánea, …: seguramente sean conceptos de los que habéis oído hablar, pero quizás no tengáis muy claro a que se refieren.

¿A qué nos referimos cuando hablamos de Comunicaciones Unificadas?, pues a la integración en un único sistema de diversas plataformas de comunicación que por sí solas no cubren en su totalidad las necesidades requeridas por empresas o particulares, pero sí lo hacen en conjunto.

Comunicaciones Unificadas

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Enlaces WiFi: ¿Cómo mejoro mi cobertura? (parte II)

2 07 2011

Quizás alguna vez os habréis encontrado en la necesidad de ampliar la cobertura de vuestra red WiFi. Para lograrlo podemos plantearnos diversas soluciones:

  • Red ethernet cableada: Esta solución consiste en usar varios dispositivos inalámbricos (routers o access points), interconectados a través de una red ethernet cableada. Tendremos que colocar tantos dispositivos como sea necesario para lograr la cobertura deseada. El principal problema que nos encontramos es que a veces no será fácil cablear de una forma “estéticamente aceptable” nuestra casa por lo que normalmente será una solución “a evitar”.

Red Ethernet 

  • Dispositivos PLC (Power Line Communications): Se trata de una tecnología que utiliza los cables eléctricos de nuestra casa como medio de transmisión para nuestra red ethernet. La solución consistiría en usar de nuevo varios dispositivos inalámbricos a los que se conectarán nuestros clientes WiFi, pero esta vez los interconectaremos a través de adaptadores PLC, siendo una solución más estética que la anterior. Existen incluso adaptadores en el mercado que actúan directamente como punto de acceso WiFi al que podrán conectarse directamente nuestros clientes. Sin embargo aparece un problema adicional: al usar el cableado eléctrico de nuestra casa como medio de transmisión, podrían aparecer problemas de incompatibilidad con otros sistemas (como los domóticos), que utilizan nuestros cables eléctricos del mismo modo.

 Red PLC

  • Puentes inalámbricos (enlace punto a punto): Normalmente nuestros routers pueden configurarse en modo access point (el dispositivo actúa como concentrador de clientes inalámbricos), o en modo puente (Bridge), con otro dispositivo inalámbrico. En este último modo, sólo podrá existir comunicación inalámbrica entre los dos nodos del puente, no siendo posible que ningún otro cliente inalámbrico se conecte al dispositivo. Esta solución también podría ser utilizada para ampliar nuestra cobertura, ya que evitaríamos la conexión por cable entre los nodos, pero requeriría de un dispositivo adicional en cada extremo configurado en modo access point.

 Bridge

  • WDS (Wireless Distribution System) (enlaces punto a multipunto): Existe una solución adicional implementada en algunos dispositivos que permite que se comporten como “repetidores inalámbricos”, es decir, podrán comunicarse con otros nodos inalámbricos de nuestra red sin ningún tipo de cableado adicional, y actuarán como concentrador de clientes inalámbricos de forma simultánea. Es el conocido como WDS (Wireless Distribution System). Parece la solución ideal para nuestros problemas de cobertura, sin embargo a pesar de tener grandes ventajas, tiene también algunos inconvenientes:
    • La mayoría de los fabricantes implementan este sistema de forma “no estándar”, por lo que generalmente será necesario que todos los dispositivos utilizados como nodos de la red sean del mismo fabricante.
    • El sistema conlleva una “sobrecarga” en el tráfico de nuestra red, ya que es necesario incluir información adicional en los protocolos de comunicación.
    • A veces el sistema no es compatible con todos los posibles métodos de cifrado de nuestra red, aunque por lo general podremos implementar al menos cifrado WPA.

WDS

Pues bien, una vez vistas distintas soluciones, sólo queda decidir cuál es la que más se adapta a nuestras necesidades.





Realidad Aumentada: Glifos

12 06 2011

Quizás recordéis de hace algún tiempo, un anuncio sobre unos videojuegos para consolas portátiles en los que se usaban una especie de tarjetas con unos iconos impresos, de forma que al enfocarlas con la cámara aparecían en pantalla unos personajes tridimensionales sobre ellas, y moviendo la cámara con respecto a la tarjeta podíamos visionar el personaje desde distintos ángulos.

Pues bien, la tecnología empleada en estos videojuegos, se denomina “Seguimiento Óptico de Glifos” (“Optical Glyph Tracking”).

El concepto se basa en el uso de una sola cámara para el reconocimiento de un patrón y su orientación, de forma que sea posible superponer sobre él una determinada imagen tridimensional, y variando el enfoque de la cámara con respecto al patrón, poder visualizar la imagen desde distintos ángulos.

A pesar de ser una tecnología quizás poco conocida, existen varias librerías gratuitas tanto para C como para Java, que nos permiten incluir los Glifos como parte de nuestras aplicaciones. Entre ellas podemos señalar ARToolkit, NyARToolkit y AndAr.

Como siempre las posibles utilidades son infinitas, pero a modo de ejemplo podemos citar el control del movimiento de objetos para videojuegos, libros interactivos (como evolución de aquellos antiguos libros para niños en los que al pasar de página aparecían unos escenarios tridimensionales de papel), mejora de los catálogos de productos incluyendo la posibilidad de visionar el objeto en formato tridimensional, y un largo etcétera.

Os dejo un video que explica de forma gráfica toda esta tecnología, espero que os guste.

 





IPS (Indoor Positioning System)

30 04 2011

Hace unos cuantos años, cuando los teléfonos móviles no estaban tan ampliamente extendidos como ahora, me comentaron durante una charla informal que había una empresa española que había implementado en sus instalaciones un sistema por el cual, las llamadas telefónicas entrantes hacia una extensión personal, eran dirigidas de forma dinámica al teléfono fijo más cercano a la posición actual del “propietario” de dicha extensión. Nunca llegué a saber si esta afirmación era realmente cierta o simplemente un rumor, pero lo que sí consiguió fue activar mi curiosidad para intentar descubrir cómo podría estar implementado este sistema.

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X10: Sensores de lluvia

9 04 2011

Como comenté anteriormente, a la hora de renovar mi casa, intenté introducir un toque de tecnología incluyendo la domótica como parte del proyecto.

 Como todos sabéis siempre llueve cuando lavas el coche o cuando acabas de limpiar los cristales de tu casa (¿ley de Murphy?). Pues bien para evitar la conocida frase de “la que está callendo, cómo se me van a poner las ventanas que he dejado las persianas hasta arriba y las acababa de limpiar”, intenté encontrar una solución que se integrara con el resto del sistema, la respuesta utilizar un sensor de lluvia conectado a un transmisor X10 universal, de forma que en caso de lluvia, se activara el sensor provocando la transmisión de una señal X10 de aviso para lanzar un comando de “bajar persianas” a todas las persianas de la casa.

Respuesta sencilla pero ¿cómo funciona un sensor de lluvia?. Mi duda era cómo se podía construir un circuito que se activara en caso de lluvia, para mi sorpresa, la respuesta es de lo más sencilla: dado que el agua es conductor de la electricidad, construimos un panel con dos cables entrelazados entre sí pero que no llegan a tocarse, cada uno de los cuales está conectado a un extremo de una fuente de alimentación. En caso de lluvia, las gotas caerán sobre este panel y provocarán que dichos cables se cortocircuiten cerrando el circuito y provocando la señal de activación.

Os dejo una foto de mi sensor de lluvia, que aunque se basa en este principio, es algo más avanzado ya que por ejemplo tiene un sistema para calentar el panel de forma que la posible escarcha debida a heladas, no sea confundida con lluvia.

Sensor de Lluvia

Como detalle adicional, los sensores de inundación se basan en este mismo principio, separar dos conductores de forma que cuando el agua alcance un determinado nivel los cortocircuite cerrando el circuito y generando la señal de alarma. Como es natural también me lancé a usar este tipo de dispositivos integrándolos en mi sistema junto a una electroválvula, que se encarga de cerrar la llave general de paso de agua en mi casa en caso de problemas.

Sensor de Inundación





Enlaces WiFi: ¿Cómo mejoro mi cobertura?

9 04 2011

Alguna vez os habéis preguntado porqué al medir la calidad de la señal WiFi que recibimos en dos equipos aparentemente iguales y en iguales condiciones, el resultado no es igual. ¿A qué puede deberse?, ¿cómo podría mejorar la cobertura de mi red WiFi?. Entremos en materia: Leer el resto de esta entrada »





Anciana de 75 años detenida por cortar la conexión a Internet en Armenia

8 04 2011

Todo ocurrió el pasado 28 de Marzo: Una anciana georgiana se encontraba buscando cables de cobre para robarlos y venderlos posteriormente como chatarra, cuando casualmente desenterró un cable troncal de fibra óptica que (según fuentes de la empresa propietaria del cable “Georgian Telecom”), proporcionaba acceso a Internet al 90% de la población de Armenia, y procedió a cortarlo provocando un “apagón online” de casi doce horas en el país vecino.
La mujer ha sido detenida acusada de dañar la propiedad estatal, y se enfrenta a una posible pena de tres años de cárcel. Sin embargo dada su avanzada edad, ha quedado en libertad en espera de juicio.
 Por su parte, la empresa de comunicaciones aún no entiende como la anciana pudo acceder al cable y cortarlo. Según palabras del jefe de marketing:

“No entiendo cómo logró encontrar el cable, está enterrado en el suelo”.

Al parecer un corrimiento de tierras, pudo provocar que el cable normalmente oculto quedara a la vista siendo fácilmente accesible.

Cable de Fibra Óptica

Si bien es poco probable que situaciones de este tipo puedan ocurrir, ya que hoy en día los sistemas incluyen como parte de su diseño caminos redundantes, nodos alternativos, y otras medidas de tolerancia a fallos, parece ser que a veces no se toman todas las medidas deseables, bien por temas de costes u otros motivos.

Lo cierto es que estos “ladrones de cobre”, cada vez se están convirtiendo en un problema mayor para las operadoras de comunicaciones, ya que no es la primera vez que el robo de cableado ha dejado incomunicadas o sin suministro eléctrico a poblaciones completas, por no mencionar los sobrecostes económicos que conllevan.








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